Tafeltennisser en gouden paralympiër Laurens Devos

“Chillen in het kasteelpark”

“Ik ben opgegroeid in Oostmalle en woon er al heel mijn leven. De inwoners van onze gemeente zijn vriendelijke mensen. Een van mijn lievelingsplekjes is het park aan het Kasteel de Renesse. Daar ga ik graag wandelen of fietsen, dat is chillen! Als kleuter en kind zat ik op de schoolbanken van het Heilig Hart van Maria in ’s Gravenwezel. Mijn mama werkt er op het secretariaat en het was makkelijk om met haar mee te rijden. In het middelbaar heb ik de studierichting Topsport gevolgd aan het Koninklijk Atheneum Redingenhof in Leuven.”

focus op het wk

Laurens heeft sinds zijn geboorte een verlamming aan de rechterzijde van zijn lichaam. “Toen ik zes jaar was begon ik met mijn broers in de living te pingpongen. Ik ben de sport gaan beoefenen bij tafeltennisclub Sint-Antonius in Zoersel. De trainers waren onder de indruk en vertelden mij dat ik balgevoel had. Van toen af ben ik gebeten door de pingpongmicrobe. Tegenwoordig speel ik in Hoboken, waar ik ben aangesloten bij TTC Sokah.” De Oostmallenaar was op zijn zestiende de jongste tafeltennisser ooit die goud heeft behaald op de Paralympische Spelen. “Die zomerspelen in Rio waren een hoogtepunt in mijn sportcarrière. Ik heb ook de Belgische en Europese titel op zak. Nu focus ik op het WK in Slovenië in oktober. Daar zet ik alles op alles om wereldkampioen te worden.”